母亲称谓琐谈

读者文摘在线阅读★古傲狂生 时间:2015-04-16 15:54 浏览:努力统计中... 我的母亲
古往今来,母亲称谓不胜枚数,通过这些称谓,我们或可窥中华文化之一斑。
  
  母亲。这是世界上最美丽的称谓,和最荣光的职业。母乃象形字,《说文》中说:“母,牧也。从女。象怀子形,一曰,象乳子也。”《仓颉篇》里也说:“母其中有两点,象人乳形。”母与亲搭配,可谓天作之合。汉语中各称谓能与亲搭配的,唯父、母、娘,可见父母之恩,最可亲也。与母搭配的词语还有一些,《诗经》里称“母氏”,民间还有老母、阿母等称谓。
  
  妈。有人觉得“妈妈”是个外来语,理由很简单,英语里有mother、mum、mummy。其实不然,人类各种语言中,MAMA的发音总是用来称呼母亲的,这是人学会的第一个音节。《广雅?释亲》中说:“妈,母也。”《广雅》成书于隋代,算来中国至少隋代前已有“妈”这个称谓。民间有阿妈、老妈等称谓,妈咪源自英文,是很新潮的称呼。有趣的是,以吴语为代表的南方方言里,称姆妈,姆通母,两种美丽的称谓融会贯通,真个是绝妙。
  
  娘。娘是民间俗语,从女,良声,从字面看意思是好的女子谓之娘。娘古意有多种含义,其本义是对妇女的泛称,尤指少女。我们的近邻日本至今还用“娘”字指年轻女性。而汉语里,这种含义却很少了。娘古意中也有母亲这个意思,譬如《木兰诗》里说:“旦辞爷娘去。”与娘搭配的称谓还有娘亲、阿娘、老娘,满语称母亲为“额娘”,其原音似“额涅”,翻译时大约是考虑更贴近原意,才译作“额娘”。娘常与爹匹配,父则与母、爸则与妈匹配,一般很少混用,这也算汉语的一个特点吧。
  
  妣。专指死去的母亲。有句成语叫“如丧考妣”,就是说跟死了爹娘一样。与它相关的“先妣、显妣、皇妣”都可以用来指母亲。
  
  古人爱用借代。古时在士大夫家里,主妇常居住在北堂的位置,所以古人用“北堂”代指母亲。《红楼梦》九十四回贾宝玉赋海棠诗说“应是北堂增寿考”,就是用的此意。自己母亲是“北堂”,别人的母亲当然就是“令堂”了。母亲总是慈祥的,父亲总是严肃的,因而严、慈就分别成了父母的代名词。自己母亲是“家慈”,别人母亲则是“令慈”。早在康乃馨代表母爱前,中国古人就以萱草作为母亲花。萱草又名谖草,就是金针,俗名黄花菜。古人常用“萱、萱堂、堂萱、萱亲、萱闱”指代母亲的诗句。唐朝孟郊《游子诗》写道:“萱草生堂阶,游子行天涯;慈母倚堂门,不见萱草花。”与那首“慈母手中线”相得益彰。
  
  很有意思的是,古人还用姊、姐指母亲,现代潮州人还称母亲为“阿姐”,而“阿娘”则是姑姑的称呼。
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